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Le discours de fondation de Gérando en 1801

Note sur le discours de fondation de Gérando du 9 brumaire de l’an X.

 Le 1er vendémiaire de l’an X (14 octobre 1801), un groupe de 14 personnes se réunissait pour promouvoir l’idée de ce qui allait devenir la société d’encouragement pour l’industrie nationale. L’intérêt rencontré par ce projet, en particulier auprès de Chaptal, alors ministre de l’intérieur, amena à la convocation d’une assemblée de fondation le 9 brumaire (1er novembre). Cette réunion, à la préfecture de la Seine, alors place Vendôme, se tint devant une centaine de personnes, parmi lesquelles, outre Chaptal « le premier magistrat de la République [et] ses deux collègues, [qui] ont voulu un instant reparaître comme de simples citoyens ». La tâche de justifier cette fondation et présenter les finalités de la nouvelle société fut confiée à Joseph de Gérando, un jeune intellectuel de 29  ans, mais qui avait déjà acquis une certains notoriété et bénéficiait de l’amitié d’un grand nombre des fondateurs, dont Chaptal.

Nous présentons ici le texte imprimé de ce discours de fondation, publié par la société  à l’occasion de son cinquantenaire, en 1851 : bien qu’empreint d’une rhétorique assez fréquente à l’époque ; il n’en est pas moins d’un grand intérêt, car il précise clairement les enjeux de la création de la société dans le contexte de l’époque.

On peut trouver ici l’étude de ce document