Archives de catégorie : Études

Le bulletin de la SEIN et les inventeurs

A l’occasion de la journée d’étude organisées par le Centre d’Histoire des Techniques du CNAM et par la commission d’histoire de la SEIN en 2004, et dont les actes n’ont pas été publiés, Catherine Koblentz avait présenté, dans le cadre de ses recherches pour son mastère d’histoire des techniques au CNAM, une communication sur le bulletin de la SEIN et les inventeurs (1801-1844). L’intérêt de sa contribution est d’abord, de mettre en évidence, pour les premières années d’activité de la société, la façon dont les relations s’organisent entre elles et les inventeurs, et sur quelles bases elles reposent. Elle montre ensuite comment le bulletin, créé à partir de l’an XI, sert de vecteur à ces relations, en diffusant l’information technique et en conférant une notoriété – l’auteur parle de « crédit symbolique » – aux inventeurs qu’il mentionne. Lire cette communication.

Gustave Richard, un ingénieur au service de l’information technique

Dans un article publié en 2000,  Serge Benoit avait présenté des éléments de biographie sur un des grands animateurs de la société d’encouragement, agent général et rédacteur  en chef de son bulletin de 1894 à 1913, Gustave Richard.  Ingénieur civil des mines, ce spécialiste de mécanique a rédigé de très nombreux articles et chroniques dans le bulletin, ainsi que, de manière régulière, des notes  bibliographiques. Il a publié également  dans d’autres revues. Cette personnalité, très souvent mentionnée dans la littérature technique, a joué, à l’époque, un rôle très important dans la diffusion de l’innovation technique dans son domaine.

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Les premières localisations de la société d’encouragement

En 1996, une étude avait été publiée sur les premières localisations  de la société dans Paris, entre  1801 et 1812. Au-delà de la présentation des débuts de la société, il s’agissait de mettre en évidence les enjeux de ces localisations,  par rapport aux relations que la société pouvait avoir avec le « pouvoir » et le « savoir » et par rapport aux activités qu’elle envisageait.

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Chronique d’une invention : le phonautographe d’Édouard-Léon Scott de Martinville (1817-1879) et les cercles parisiens de la science et de la technique

Cette étude, entreprise par la Commission d’histoire de la Société d’encouragement après la visite récente de chercheurs américains à la poursuite des grands ancêtres de l’enregistrement sonore, nous a conduits sur les traces d’un « artiste » peu connu aujourd’hui, Édouard-Léon Scott de Martinville [1817-1879]. L’activité de cet inventeur, précurseur des études modernes de phonétique acoustique, témoigne du fonctionnement des milieux académiques et industriels du Second Empire, à la charnière de la science et de la technique. Et ses apports se sont avérés aller bien au-delà de ce qu’il avait pu lui-même imaginer.

Serge Benoit, Daniel Blouin, Jean-Yves Dupont et Gérard Emptoz

Retrouver l’article publié dans la revue Documents pour l’histoire des techniques

Histoire & innovation

Le carnet a pour but de présenter les travaux menés par un collectif d’historiens de l’industrie, des sciences et des techniques sur l’histoire et le rôle de la Société d’encouragement pour l’industrie nationale (SEIN).
Cette institution, fondée en 1801, et toujours en activité, s’est donnée comme but, dès sa création, l’encouragement à l’innovation et à la formation dans toutes les branches de l’activité productive.
La commission d’histoire, créée en 1995, regroupe, au sein de la Société, les membres de ce groupe afin d’approfondir la connaissance de cette Institution originale, formée autour de Chaptal par une élite de savants, d’enseignants, de hauts fonctionnaires et de représentants des grandes entreprises, patronnée par les pouvoirs publics – elle fut la première association reconnue d’utilité publique en France – mais affirmant sa liberté de jugement et d’action.
La commission s’attache aujourd’hui aux formes et aux modalités de l’innovation : comment la Société a incité à la création de nouveaux procédés, de nouveaux produits, comment elle les a distingué, soutenu, diffusé en France et parfois au-delà des frontières.
Dans cette recherche figure l’étude de l’institution, de ses règles, de ses procédures, avec l’émergence d’une sociabilité industrielle dont la SEIN est la matrice au début du XIXème siècle, avant de se trouver face à la concurrence de nouveaux modèles.
Un troisième volet est l’étude des acteurs – les dirigeants des différents comités de la Société – et la connaissance des réseaux dans lesquels ils s’inscrivent – réseaux de formation, réseaux de sociabilité commune, liens familiaux ou professionnels -. Une attention particulière est portée aux relations entre la SEIN et les diverses institutions patronales”.
Un autre sujet porte sur les rapports de la Société avec l’Etat et en particulier la législation sur les brevets d’invention.
Le regard que les dirigeants portent sur la situation intérieure et internationale, les prises de position sur les questions économiques, mais aussi commerciales, sociales ou politiques est un objet d’étude important. A cet égard, la compréhension de l’insertion progressive des dirigeants, et de la Société, dans le dispositif organisationnel et idéologique du patronat est un axe prometteur
Un dernier sujet est celui de la place de la Société dans la Ville : en particulier l’hôtel de la place Saint-Germain-des-Prés, son insertion dans l’espace urbain et le rôle qu’il joue dans la politique de représentation, de diffusion et d’animation de la Société.