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Histoires de bouteilles : La SEIN et l’innovation dans la préparation et le conditionnement des boissons (des années 1820 au début du XXème siècle)

 

Cette note correspond d’abord au texte d’une communication orale faite en avril 2012 au séminaire de Jean-François Belhoste. Dans le cadre du cycle « connaissance des matériaux : de la production à l’usage », une session avait en effet été consacrée à l’évolution de la fabrication des bouteilles, en relation avec l’évolution de la consommation de vin et donc des « usages de table », en relation également avec l’essor des marchés de consommation et donc les problèmes de transport, et enfin bien sûr en relation avec les problèmes de garde. Mon intervention était consacrée à la présentation de trois axes d’innovation suivis par la société dans les années 1820-1840 : sur la résistance des bouteilles, sur leur bouchage, et sur leur étiquetage, essentiellement pour les vins mousseux de Champagne.

Mais il m’a semblé intéressant d’élargir ici la perspective, en montrant comment la société avait également suivi, en étroite relation avec les questions précitées, trois autres questions : celle de la fabrication et du conditionnement des eaux gazeuses, dans les années 1820-1880, celle du bouchage et du débouchage rapide des bouteilles, et enfin celle de la fabrication semi-mécanisée puis mécanisée des bouteilles dans la seconde moitié du XIXème siècle.

La démarche d’encouragement sur tous ces thèmes constitue en effet un très bon exemple de la façon dont la société conduit l’innovation dans une filière : elle mène, tout d’abord, des actions parallèles dans des domaines proches, par exemple celui des eaux gazeuses et celui des vins mousseux; mais elle est également capable de relancer, dans le temps, des questions mal résolues, comme celle de l’homogénéité des caractéristiques des bouteilles qui ne sera réglée qu’à la fin du XIXème siècle

Il m’a enfin paru intéressant de souligner à quel point, sur le long terme, ces efforts d’innovation ne sont pas uniquement le produit de considérations techniques, mais qu’ils reflètent une demande sociale en constante évolution.

Le présent travail est encore en cours de finition et de relecture ; il manque encore, notamment, l’appareil critique qui lui conférera une assise plus scientifique. J’ai indiqué par contre, en caractères italiques gras les numéros des planches de la présentation, accessible par un autre lien, auxquelles le texte se réfère. 

 Daniel Blouin, Commission d’histoire de la Société d’encouragement pour l’industrie nationale