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La bibliothèque de la Société d’encouragement : un projet logique, une histoire complexe

L’histoire de la bibliothèque de la Société d’encouragement est complexe : forme d’action jugée majeure par les fondateurs de la Société, la mise à disposition d’une documentation, technique, ouvrages, périodiques, textes manuscrits, documents iconographiques, fut sans doute, de tous leurs projets, celui qui fut réalisé le plus tard, puisque près de quatre-vingt-dix ans s’écoulèrent avant l’ouverture effective.

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Histoires de bouteilles : La SEIN et l’innovation dans la préparation et le conditionnement des boissons (des années 1820 au début du XXème siècle)

 

Cette note correspond d’abord au texte d’une communication orale faite en avril 2012 au séminaire de Jean-François Belhoste. Dans le cadre du cycle « connaissance des matériaux : de la production à l’usage », une session avait en effet été consacrée à l’évolution de la fabrication des bouteilles, en relation avec l’évolution de la consommation de vin et donc des « usages de table », en relation également avec l’essor des marchés de consommation et donc les problèmes de transport, et enfin bien sûr en relation avec les problèmes de garde. Mon intervention était consacrée à la présentation de trois axes d’innovation suivis par la société dans les années 1820-1840 : sur la résistance des bouteilles, sur leur bouchage, et sur leur étiquetage, essentiellement pour les vins mousseux de Champagne.

Mais il m’a semblé intéressant d’élargir ici la perspective, en montrant comment la société avait également suivi, en étroite relation avec les questions précitées, trois autres questions : celle de la fabrication et du conditionnement des eaux gazeuses, dans les années 1820-1880, celle du bouchage et du débouchage rapide des bouteilles, et enfin celle de la fabrication semi-mécanisée puis mécanisée des bouteilles dans la seconde moitié du XIXème siècle.

La démarche d’encouragement sur tous ces thèmes constitue en effet un très bon exemple de la façon dont la société conduit l’innovation dans une filière : elle mène, tout d’abord, des actions parallèles dans des domaines proches, par exemple celui des eaux gazeuses et celui des vins mousseux; mais elle est également capable de relancer, dans le temps, des questions mal résolues, comme celle de l’homogénéité des caractéristiques des bouteilles qui ne sera réglée qu’à la fin du XIXème siècle

Il m’a enfin paru intéressant de souligner à quel point, sur le long terme, ces efforts d’innovation ne sont pas uniquement le produit de considérations techniques, mais qu’ils reflètent une demande sociale en constante évolution.

Le présent travail est encore en cours de finition et de relecture ; il manque encore, notamment, l’appareil critique qui lui conférera une assise plus scientifique. J’ai indiqué par contre, en caractères italiques gras les numéros des planches de la présentation, accessible par un autre lien, auxquelles le texte se réfère. 

 Daniel Blouin, Commission d’histoire de la Société d’encouragement pour l’industrie nationale

Gibus et la chapellerie (années 1810 – années 1860)

Le chapeau est un accessoire indispensable de l’homme (et de la femme, mais on ne le traitera pas ici) du XIXème siècle, comme il l’était de ses devanciers, et il le restera encore durant une bonne partie du XXème siècle. Il a été aussi l’objet d’un intérêt constant de la Société d’encouragement, durant la période qui va du Premier Empire au Second. Ce ne sont évidemment pas les variations de la mode ou des pratiques vestimentaires qui la préoccupent, mais bien davantage les matériaux et les techniques de fabrication. La Société va récompenser des chapeliers jugés innovants et contribuer à la diffusion de leurs produits et de leurs procédés. Parmi les noms figure celui de Gibus, tellement célèbre alors qu’il finira par laisser son nom au chapeau sous toutes ses formes. Le soutien à l’innovation chapelière et à ses acteurs est un bon exemple de la démarche constante de la Société en faveur des produits ou des procédés liés à l’équipement domestique ou à celui des personnes. L’article en ligne veut aller toutefois au-delà de la présentation de l’activité de la Société dans ce domaine : en croisant diverses sources, il souhaite montrer comment un petit métier, artisanal à l’origine, s’est progressivement transformé en une véritable industrie, avec des mutations géographiques marquées, en relation étroite avec les progrès scientifiques et techniques, mais aussi avec une demande croissante et de plus en plus diversifiée.