Archives de catégorie : Études

Les brevets, sources de l’invention

Dans le cadre du séminaire d’initiation à l’histoire des techniques EHESS-Centre Koyré, le 17 mars 2014, cette introduction sur l’intérêt des brevets d’invention  comme source pour l’histoire des techniques, accompagnée d’une bibliographie sommaire sur les brevets, a été présentée par Gérard Emptoz, professeur honoraire à l’Université de Nantes (centre François Viète), membre de la commission d’histoire de la Société  d’encouragement pour l’industrie nationale. 

La musique, un domaine de prédilection de la SEIN

La Société d’encouragement pour l’industrie nationale s’est intéressée de manière durable au domaine musical et, plus généralement, au domaine du son : entre 1802 et 1940, ce ne sont pas moins de 216 communications, rapports, mémoires, qui ont été publiées dans son Bulletin sur ces thèmes, parfois de manière très développée et illustrée.

Dans une communication faite en août 2011 au Congrès de l’International Committee for the History of Technology (ICOHTEC), tenu à Glasgow, et que nous publions ici, Serge Benoit a abordé les raisons et les aspects de cet intérêt de la Société: il porte aussi bien sur les innovations en matière de facture d’instruments, que sur la démarche des physiciens pour étudier et analyser les ondes sonores.

Au cours du XIXe siècle, la musique étend ses publics, et les instruments trouvent de nouveaux utilisateurs. A côté de l’exigence de qualité –l’exigence de pureté du son -, voulue en tout premier lieu par les compositeurs et les interprètes, on voit bien comment l’exigence esthétique, mais aussi, surtout s’il s’agit d’un instrument de salon, l’exigence de formes sont importantes. Pour séduire de nouveaux publics, de nouveaux instruments, ou de nouveaux registres de jeu sont proposés. On voit dans l’article la fortune des pianos droits, mais aussi l’intérêt pour des instruments plus surprenants à nos yeux contemporains, tel le violonista, ce violon mécanique que mentionne Serge Benoit.

A côté de la demande pour une musique jouée en salle de concert, et pour une musique de salon, la demande pour un jeu plus grandiose, destiné à accompagner les cérémonies religieuses, dans les grandes églises, appelle la mise au point de nouvelles grandes orgues, capables d’un jeu plus varié. Serge Benoit le montre dans l’étude de la question des relations de la Société avec Cavaillé-Coll au milieu du XIXème siècle

Dans les préoccupations de la Société, la question du son et de son réglage, apparaît comme une question récurrente. On le voit dès la Restauration avec l’encouragement à la fabrication de cordes de qualité, cordes et chanterelles en boyau, mais aussi cordes métalliques, un point qui n’entre pas dans le cadre de cette communication. Par contre Serge Benoit, développe largement la question de la recherche, effectuée par Jules Lissajous au milieu du XIXème siècle, sur la définition du la normal, sous l’égide de la Société.

La souplesse d’exécution et le registre des instruments suscitent aussi l’intérêt de la Société : elle porte une grande attention aux mécanismes – ceux des pianos, ou ceux des orgues- et aux dispositifs – notamment les pédales – qui permettent de varier les jeux.

Serge Benoit s’attache également à montrer la dimension économique de la facture et le soutien apporté à l’organisation d’entreprises innovantes comme celle de Pleyel et Wolff.

Il évoque, enfin, dans sa communication, les hommes, les dirigeants de la Société qui se chargent de ces études : un Francoeur, un Lissajous sont des savants et des connaisseurs du domaine musical, surtout le premier qui était à la fois un éminent mathématicien et un bon violoniste.

En conclusion, cet article, comme d’autres travaux récents, souligne, au-delà du domaine musical, l’intérêt de la Société, pour toutes les questions à la fois scientifiques et techniques, qui touchent aussi le domaine de l’art ou celui de l’esthétique. Il n’est que de prendre l’exemple de la lithographie, puis de la photographie, celui des matériaux de moulage pour le décor, le vaste domaine, enfin, des produits d’imitation, destinés à l’équipement de la maison (tapis, tentures, vases,) ou simplement aux personnes (les bijoux en simili par exemple).

C’est que la SEIN, à son échelle, ne cherche pas uniquement à répondre aux attentes de spécialistes, me semble t’il. Elle inscrit son activité dans une société qui aspire de plus en plus à s’approprier les valeurs, à partager les goûts qui étaient naguère l’apanage d’élites restreintes. Favoriser les perfectionnements de la facture musicale, explorer davantage le domaine du son, c’est participer aussi à la popularisation de la musique dans cette société.

 

Daniel Blouin, commission d’histoire de la SEIN

Faut-il encourager par la démonstration ? La destinée du cabinet des modèles de la SEIN dans la première moitié du XIXème siècle.

Dès les premières semaines de sa fondation durant l’hiver 1801-1802, la société d’encouragement pour l’industrie nationale avait souhaité se doter d’un cabinet de modèles. Elle renouait ainsi avec une tradition ancienne des institutions savantes, mais elle s’inscrivait aussi dans le souci didactique affirmé sous la Révolution, de faciliter par l’exemple la diffusion des savoirs.
Ce cabinet de modèles qui devait être étoffé par le dépôt des objets primés ou simplement exposés lors des séances générales devait, aux yeux de certains dirigeants constituer à terme un « musée industriel », qui devait être un des pôles d’attraction de la société au même titre que sa bibliothèque technique. Mais pour des raisons à la fois matérielles, le manque de place dans les locaux que la société occupera entre 1801 et 1851, mais aussi stratégiques – la majorité des dirigeants estimera très vite que la priorité devait être accordée à la diffusion du bulletin -, la collection de modèles sera peu à peu cantonnée dans des armoires, puis dans des remises. Lorsque la société s’établira dans son nouvel hôtel en 1851, après avoir tenté de nouveau de leur dédier un espace spécialisé, elle décidera de céder ces modèles à diverses institutions dont le Conservatoire des Arts-et-Métiers, qui en conserve encore aujourd’hui bon nombre dans ses collections.
Chloé Sauvalle, dans son rapport de stage de master 2 soutenu en 2006 à l’Université Paris-VII sous la direction de Pascal Crozet, Liliane Hilaire-Perez et Marie-Sophie Corcy, a étudié ce cabinet des modèles, en ce qu’il représente une histoire commune aux deux institutions, la société d’encouragement et le Conservatoire.
Ce travail très documenté, qui a utilisé les fonds d’archives,jette un éclairage utile à la fois sur la stratégie « mobile » de la société, dans le cadre de laquelle le cabinet apparaît, se structure puis disparaît, et la destinée des objets, une fois ces derniers transférés au Conservatoire.
Chloé Sauvalle qui a eu l’occasion de présenter ses recherches lors des journées d’étude « Cabinets de curiosités, collections techniques et musées d’arts et métiers : origines, mutations et usages, des Lumières à la seconde guerre mondiale » tenues en octobre 2011 à l’Université Paris Diderot, en cours de publication, a accepté notre demande de publication pour l’ensemble de ce travail de master.
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Trois articles sur la SEIN dans le bulletin de la société historique du VIème arrdt.

En novembre 2011, Denis Woronoff, Serge Benoit, Daniel Blouin et Gérard Emptoz avaient accueilli dans l’hôtel de la société, 4 place Saint-Germain-des-Prés, le président Bruno Delmas et les membres de la société historique du VIème arrdt,pour une visite commentée de l’hôtel et une série de trois conférences sur l’histoire de la SEIN (Serge Benoit), les 12 premiers présidents de la SEIN (Gérard Emptoz) et l’histoire de l’hôtel (Daniel Blouin).
La version imprimée de ces conférences est  désormais disponible dans le bulletin de la société historique du VIème arrdt , nouvelle série, n° 24, 2011. Ce bulletin peut être consulté à la commission d’histoire, au secrétariat de la SH VIème (à la mairie du VIème arrdt). Il est également accessible dans de nombreuses bibliothèques municipales parisiennes, en particulier celle du VIème arrdt, et existe en usuel à la bibliothèque historique de la Ville de Paris, rue Pavée.

Sociétés savantes, amateurs et savoirs scientifiques

Créée en 1984 par Roshdi Rashed, Christian Houzel et Michel Paty, l’équipe REHSEIS développe depuis plus  de vingt ans des recherches sur l’épistémologie et l’histoire des sciences exactes —mathématiques, physique, sciences de la vie et de la terre—, ainsi que sur l’histoire des institutions scientifiques, qui est un de nos thèmes de recherches, à la fois pour la société d’encouragement, et pour les autres sociétés analogues.
Le cycle de conférences annuel 2011/2012 est consacré au thème « Sociétés savantes, amateurs et savoirs scientifiques ».

On peut trouver le programme ici

Louis-Jacques Thenard: un savant et un acteur de la première industrialisation.

Louis-Jacques Thenard (1777-1857)  a été le second président de la société d’encouragement. Chimiste – on lui doit entre autres la découverte de l’eau oxygénée – , membre de l’Académie des Sciences, il a été également enseignant au collège de France, à l’Ecole polytechnique et premier titulaire de la chaire de chimie à la Faculté des sciences de Paris.

Dans ses recherches, l’aspect pratique a tenu souvent un grand rôle, par exemple pour la mise au point à partir du cobalt, du « bleu Thénard », qui sera créé, à la demande de Chaptal, pour remplacer le lapis-lazuli. De plus, par son alliance avec la famille Conté-Humblot, Thenard s’est impliqué dans l’activité industrielle de cette dernière.

Il sera fait baron par Charles X, et élu député de l’Yonne; proche de la famille d’Orléans, il sera fait pair de France par Louis-Philippe; au sein des assemblées, il sera un expert écouté dans le domaine des questions industrielles; par ailleurs son accession sous la Monarchie de Juillet au conseil supérieur de l’Instruction publique, puis à la fonction de chancelier de l’Université, lui permettra d’examiner  toutes les  grands sujets relevant de l’enseignement scientifique et technique.

C’est ce grand notable que la société choisira comme président pour succéder à un autre chimiste, Chaptal, en août 1832;  il restera à ce poste durant 13 années, avant de laisser le fauteuil présidentiel à un troisième chimiste, Jean-Baptiste Dumas.

L’article, que l’on peut lire ici, et qui est paru en 1999 dans l’Industrie nationale, présenté les grands aspects de sa personnalité et de son activité.

Son auteur, Gérard Emptoz, professeur d’histoire des Sciences à l’Université de Nantes, a, par la suite, co-écrit avec Marie-Claire Déré, une biographie de Thenard :

Anne-Claire Déré & Gérard Emptoz, Autour du chimiste Jacques-Louis Thenard (1777-1857) – Grandeur et fragilité d’une famille de notables au XIXème siècle, 2008, 436 p.

Le bulletin de la SEIN et les inventeurs

A l’occasion de la journée d’étude organisées par le Centre d’Histoire des Techniques du CNAM et par la commission d’histoire de la SEIN en 2004, et dont les actes n’ont pas été publiés, Catherine Koblentz avait présenté, dans le cadre de ses recherches pour son mastère d’histoire des techniques au CNAM, une communication sur le bulletin de la SEIN et les inventeurs (1801-1844). L’intérêt de sa contribution est d’abord, de mettre en évidence, pour les premières années d’activité de la société, la façon dont les relations s’organisent entre elles et les inventeurs, et sur quelles bases elles reposent. Elle montre ensuite comment le bulletin, créé à partir de l’an XI, sert de vecteur à ces relations, en diffusant l’information technique et en conférant une notoriété – l’auteur parle de « crédit symbolique » – aux inventeurs qu’il mentionne. Lire cette communication.

Gustave Richard, un ingénieur au service de l’information technique

Dans un article publié en 2000,  Serge Benoit avait présenté des éléments de biographie sur un des grands animateurs de la société d’encouragement, agent général et rédacteur  en chef de son bulletin de 1894 à 1913, Gustave Richard.  Ingénieur civil des mines, ce spécialiste de mécanique a rédigé de très nombreux articles et chroniques dans le bulletin, ainsi que, de manière régulière, des notes  bibliographiques. Il a publié également  dans d’autres revues. Cette personnalité, très souvent mentionnée dans la littérature technique, a joué, à l’époque, un rôle très important dans la diffusion de l’innovation technique dans son domaine.

Retrouver l’article

Les premières localisations de la société d’encouragement

En 1996, une étude avait été publiée sur les premières localisations  de la société dans Paris, entre  1801 et 1812. Au-delà de la présentation des débuts de la société, il s’agissait de mettre en évidence les enjeux de ces localisations,  par rapport aux relations que la société pouvait avoir avec le « pouvoir » et le « savoir » et par rapport aux activités qu’elle envisageait.

Retrouver l’article ici.

Chronique d’une invention : le phonautographe d’Édouard-Léon Scott de Martinville (1817-1879) et les cercles parisiens de la science et de la technique

Cette étude, entreprise par la Commission d’histoire de la Société d’encouragement après la visite récente de chercheurs américains à la poursuite des grands ancêtres de l’enregistrement sonore, nous a conduits sur les traces d’un « artiste » peu connu aujourd’hui, Édouard-Léon Scott de Martinville [1817-1879]. L’activité de cet inventeur, précurseur des études modernes de phonétique acoustique, témoigne du fonctionnement des milieux académiques et industriels du Second Empire, à la charnière de la science et de la technique. Et ses apports se sont avérés aller bien au-delà de ce qu’il avait pu lui-même imaginer.

Serge Benoit, Daniel Blouin, Jean-Yves Dupont et Gérard Emptoz

Retrouver l’article publié dans la revue Documents pour l’histoire des techniques

Histoire & innovation

Le carnet a pour but de présenter les travaux menés par un collectif d’historiens de l’industrie, des sciences et des techniques sur l’histoire et le rôle de la Société d’encouragement pour l’industrie nationale (SEIN).
Cette institution, fondée en 1801, et toujours en activité, s’est donnée comme but, dès sa création, l’encouragement à l’innovation et à la formation dans toutes les branches de l’activité productive.
La commission d’histoire, créée en 1995, regroupe, au sein de la Société, les membres de ce groupe afin d’approfondir la connaissance de cette Institution originale, formée autour de Chaptal par une élite de savants, d’enseignants, de hauts fonctionnaires et de représentants des grandes entreprises, patronnée par les pouvoirs publics – elle fut la première association reconnue d’utilité publique en France – mais affirmant sa liberté de jugement et d’action.
La commission s’attache aujourd’hui aux formes et aux modalités de l’innovation : comment la Société a incité à la création de nouveaux procédés, de nouveaux produits, comment elle les a distingué, soutenu, diffusé en France et parfois au-delà des frontières.
Dans cette recherche figure l’étude de l’institution, de ses règles, de ses procédures, avec l’émergence d’une sociabilité industrielle dont la SEIN est la matrice au début du XIXème siècle, avant de se trouver face à la concurrence de nouveaux modèles.
Un troisième volet est l’étude des acteurs – les dirigeants des différents comités de la Société – et la connaissance des réseaux dans lesquels ils s’inscrivent – réseaux de formation, réseaux de sociabilité commune, liens familiaux ou professionnels -. Une attention particulière est portée aux relations entre la SEIN et les diverses institutions patronales”.
Un autre sujet porte sur les rapports de la Société avec l’Etat et en particulier la législation sur les brevets d’invention.
Le regard que les dirigeants portent sur la situation intérieure et internationale, les prises de position sur les questions économiques, mais aussi commerciales, sociales ou politiques est un objet d’étude important. A cet égard, la compréhension de l’insertion progressive des dirigeants, et de la Société, dans le dispositif organisationnel et idéologique du patronat est un axe prometteur
Un dernier sujet est celui de la place de la Société dans la Ville : en particulier l’hôtel de la place Saint-Germain-des-Prés, son insertion dans l’espace urbain et le rôle qu’il joue dans la politique de représentation, de diffusion et d’animation de la Société.